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El papel de los murciélagos en la lucha contra los mosquitos

Los murciélagos, esencialmente insectívoros, desempeñan un papel importante y a menudo ignorado en la regulación ecológica de los mosquitos.

Se les asocia con frecuencia al vampirismo, pero el murciélago es en realidad mucho más aficionado a los insectos que a la sangre. En el ámbito de los chupadores de sangre, es sin embargo el mosquito el que tiene una reputación bien ganada, y el murciélago es uno de sus principales depredadores naturales.

De media, cada noche el murciélago se come el equivalente a 3 000 mosquitos en peso.

En general, los murciélagos insectívoros comen diariamente un tercio de su peso corporal en insectos. Pero algunos murciélagos pueden comer cantidades mucho mayores, hasta el equivalente de su peso total.

El papel del murciélago en el medio ambiente

Aunque se les ha dado a veces mala reputación, los murciélagos son animales inofensivos que desempeñan un papel muy importante en el equilibrio ecológico, especialmente en la lucha natural contra los mosquitos y otros insectos.

Como depredador, el quiróptero actúa como insecticida natural y ha demostrado ser un verdadero regulador de las poblaciones de insectos dañinos o devastadores. Se puede utilizar como apoyo para una lucha ecológica contra los mosquitos y para proteger los cultivos agrícolas de forma respetuosa con el medio ambiente.

En términos de eficacia, podemos poner el ejemplo del pequeño murciélago marrón que es capaz de comer el equivalente a su peso en insectos en una sola noche.

El 70 % de los murciélagos del mundo son insectívoros.

Los murciélagos también desempeñan un papel importante en la conservación de la diversidad vegetal; algunas especies de murciélagos son nectarívoras y contribuyen a la polinización. Otros, los frugívoros, ayudan a dispersar las semillas por los distintos ecosistemas.

Su materia fecal, llamada guano, ha demostrado ser un fertilizante natural nitrogenado muy eficaz.

Proteger a los murciélagos instalando cajas nido.

Si bien es cierto que la lucha contra el declive de los murciélagos está bien encauzada a nivel mundial con muchos participantes, todos podemos actuar, cada cual a su nivel, instalando un refugio artificial para acoger al mamífero.

Es fundamental recordar que estos mamíferos no son roedores, no causan daños en las paredes ni en la estructura de la casa.

La instalación de una caja nido para murciélagos permite, por ejemplo, reintroducir al animal en el entorno urbano y combatir activamente a los mosquitos sin necesidad de utilizar insecticidas. Basta con instalarla en la fachada de la casa o en el tronco de un árbol y dejar que la naturaleza se encargue del resto.

La casa nido para murciélagos Qista complementa perfectamente la acción de la trampa para mosquitos Smart BAM. Le ayudará a capturar más mosquitos y al tiempo contribuirá a reintegrar al murciélago en el entorno urbano.

Ver la caja nido Qistacaja nido para murciélagos

El murciélago

Los quirópteros, más conocidos como murciélagos, son mamíferos nocturnos que pueden orientarse en la oscuridad por ecolocación. Son los únicos mamíferos capaces de efectuar un vuelo activo (impulsándose con las alas).

En invierno, hibernan de 3 a 5 meses, casi siempre durante el periodo de noviembre a marzo. Durante ese tiempo viven en lugares con una temperatura constante (cuevas, túneles, áticos, sótanos...) y sus funciones vitales se ralentizan. Durante la hibernación, su temperatura corporal apenas supera la temperatura ambiente. Cuando se despiertan, la reactivación del metabolismo requiere mucha energía y su ritmo cardíaco aumenta, pasando de un latido cada 3 minutos a 400 por minuto.

Debido a su pequeño tamaño, los quirópteros tienen una vida excepcionalmente larga, de hasta 39 años en algunas especies.

un mamífero protegido

En Francia, desde 1981, todas las especies de murciélagos del país están protegidas por decreto ministerial.

19 especies están clasificadas en la lista roja de la fauna amenazada en Francia y 13 especies están incluidas en la lista roja de la UICN. En las zonas densamente pobladas, intensamente cultivadas o deforestadas, la mayoría de las poblaciones de quirópteros están en franco declive o han desaparecido localmente.

El ser humano es la causa del declive

La actividad humana suele ser responsable del declive del mamífero, ya sea directa o indirectamente.

Entre las razones de la desaparición del murciélago en determinadas zonas, podemos citar:

  • la frecuentación del mundo subterráneo: espeleología, visitas a cuevas... las vibraciones de las máquinas de construcción, así como las deflagraciones (armas de fuego de caza, tiro al plato o ejercicios militares-, fuegos artificiales, petardos...) cerca de los lugares de hibernación o de sueño los ponen en peligro cuando están hibernando, ya que la menor perturbación les provoca reviviscencias brutales que causan una importante pérdida de energía y pueden ser mortales.
  • el uso inmoderado de pesticidas y otros productos fitosanitarios, que reduce gravemente la fauna entomológica, su principal fuente de alimentación
  • la contaminación lumínica que perjudica su estilo de vida nocturno
  • la modificación de sus refugios de cría por la mejora del hábitat humano que ya no les permite acceder a zonas desocupadas para anidar

Murciélagos Qista

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La experiencia de Gainesville, efectuada por la Universidad de Florida

Los murciélagos sustituyen a los insecticidas químicos

Para confirmar la función de exterminación natural de mosquitos del murciélago, la Universidad de Florida (UF), situada en Gainesville, realizó una prueba en los años 90. Gainesville.

Invadida entonces por los mosquitos, la universidad instaló en 1991 enormes refugios para murciélagos, con una capacidad total para 200 000 individuos y unas condiciones de acogida ideales para el mamífero.

Antes de que transcurrieran siete años, el reto estaba superado: unos 70 000 individuos se habían instalado en el refugio y consumían unos 60 millones de insectos dañinos cada noche. De este modo, la universidad pudo liberarse de los insecticidas químicos y conseguir un importante ahorro.

Tras el éxito de esta primera instalación, la Universidad de Florida amplió el experimento instalando un segundo parque de refugios.

Los murciélagos de la Universidad de Florida tienen un espacio específico en la página web del Museo de Florida (socio de la UF) que permite acceder a muchos recursos sobre este experimento.

Noticias

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